研究发现可有效降解聚乙烯等多种塑料的海洋真菌

发布时间:2022-04-28

 近期,Journal of Hazardous Materials刊发了题为A marine fungus Alternaria alternata FB1 efficiently degrades polyethylene的文章,报道了中国科学院海洋研究所研究员孙超岷课题组首次发现能有效降解聚乙烯(PE)塑料的海洋真菌和酶的研究成果。该真菌能有效降解PE,并对聚丙烯(PP)、聚苯乙烯(PS)、聚氯乙烯(PVC)、聚氨酯(PUR)、聚酰胺(PA)和生物可降解塑料有明显降解效果,是一株塑料降解谱广泛的真菌,为发展混合塑料降解生物制品提供了良好候选材料,并有望突破多种难降解塑料(如PE、PS、PUR等)的降解瓶颈。

  塑料是一类高分子聚合物的统称,据统计,PE, PP、PS、PVC、PUR及聚对苯二甲酸乙二醇酯(PET)等六种塑料制品是目前塑料垃圾的主要来源。全球每年有超过800万吨的塑料垃圾流进海洋变成微塑料进入食物链,并逐渐演变成全球性生态难题。实现塑料垃圾解聚再利用的大规模工业应用,必须发展温和高效、低成本解聚及再利用的技术体系,如微生物/酶介导的塑料解聚。迄今为止,只有PET塑料的微生物降解取得了不错的进展,但距离产业化应用仍有距离。对于其它几种塑料尤其是用量大、污染重、难降解的PE塑料,鲜有能有效降解的微生物菌株和酶种被发现。因此,开展微生物介导的各种塑料降解体系的研究,加快对塑料污染物治理技术的研发,具有重要的理论意义和应用价值。微生物经过与塑料及类似物的长期共存,逐渐演化出一些类群能有效降解塑料,是发展降解塑料垃圾生物制品的良好候选材料。

  科研人员自2016年开始从青岛近海采集了上千份塑料垃圾,经过筛选发现一个塑料垃圾上附着了海洋真菌Alternaria alternata FB1,该真菌在PE塑料表面具有较强的定殖能力。经过1个月左右的培养,该真菌能够在PE表面产生明显的降解孔洞。延长真菌处理PE的时间至4个月,该真菌能够使得塑料发生皱缩、变色,降解塑料碎片从原始塑料上剥离。研究人员进而结合红外光谱、凝胶渗透色谱、X射线衍射、高效液相色谱及质谱等手段多方位证实了该真菌能有效降解PE,解聚效率高达95%。结合气相色谱和质谱技术发现,该真菌降解PE塑料的产物主要是一种四碳化合物(二甘醇胺)占比达到93%。研究利用转录组技术解析了介导该真菌降解PE的潜在酶系,终结合体外表达技术获得了多个在24小时内有降解PE效果的酶种。

  虽然该真菌能够降解PE塑料,但需要较长时间(长达数月)。为了提高其降解效率,研究人员近期改良了真菌的培养条件,大幅提升了对PE塑料的降解效果,即一个月即可以产生原来数月才能达到的降解效果。此外,培养条件改良后的真菌能够有效降解包括聚丙烯(PP)、聚苯乙烯(PS)、聚氯乙烯(PVC)、聚氨酯(PUR)、聚酰胺(PA)和生物可降解塑料在内的多种塑料,聚酯型PUR和生物可降解塑料在两周内即可降解为碎片。经过毒理实验确证该真菌对环境无害,并在降解塑料后其培养物能够产生有效抑制多种病原菌(包括临床常见耐药菌)的活性物质。研究结果表明,该真菌具有用于发展环境友好型塑料降解制品的潜力,其下游生物基材料还可用于生产抗生素等生物制品。目前,研究成果已经申请国家发明专利保护。

  研究工作得到中科院战略性先导科技专项、大洋协会“深海生物资源计划”及中科院海洋大科学研究中心等的联合资助。

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